Comment devenir un astronaute ?

Au cours des quatre dernières années, j’ai partagé mon rêve de devenir astronaute de la NASA avec des enfants et des adultes du monde entier. Bien qu’il n’y ait qu’une poignée de personnes qui ont réussi à devenir astronaute professionnel au cours des 50 dernières années, c’est un rêve qui inspire les enfants de toutes les générations à atteindre les étoiles.

Ce qu’il y a de bien dans ce rêve, c’est que si vous l’atteignez et travaillez dur, même si vous ne devenez pas l’un des astronautes professionnels, il y a de fortes chances que vous atterrissiez dans un espace assez frais ! J’ai rencontré d’innombrables ingénieurs, scientifiques et autres personnes qui travaillent dans le programme spatial, que ce soit par l’intermédiaire de la NASA, de l’ESA, de Roscosmos ou d’un certain nombre d’entreprises privées, dont Lockheed Martin, OrbitalATK et bien d’autres. Ces gens adorent leur travail et, même si le métier d’astronaute a peut-être été à l’origine de leur passion pour le travail dans l’espace, ils sont incroyablement heureux de l’endroit où leur cheminement de vie les a menés.

Alors, quel est le secret de toute personne qui se lance dans l’industrie spatiale en tant qu’astronaute ou tout autre poste qui appuie l’exploration spatiale ? Il ya certaines choses qui sont les exigences de la NASA et d’autres agences spatiales que vous pouvez trouver ci-dessous et puis il ya des choses que j’ai appris qui vous aideront le long de votre chemin vers l’application dont je vais parler d’abord.

La première étape est d’avoir une passion pour l’espace et de ne pas avoir peur de parler de ses rêves. La deuxième étape est d’agir en grand, de créer un plan pour faire de vos rêves une réalité, puis de travailler votre plan tous les jours. Pendant que vous travaillez sur ce plan, préparez-vous à ce qu’il change et à ce qu’il s’adapte au fur et à mesure que votre vie change.

Parler de votre rêve pour devenir astronaute
Quand je parle de votre rêve, je ne parle pas de parler en ligne comme je le fais (bien que c’est un endroit où vous pouvez parler du rêve), je parle en fait de parler aux gens dans votre vie quotidienne. Vos parents, vos professeurs, votre entraîneur de football, vos amis, vos grands-parents, coiffeur, caissier de banque….ok vous obtenez la photo. Parlez-en avec tout le monde – ne soyez pas désagréable et dominez la conversation ou faites tout ce qui concerne votre rêve, mais assurez-vous que les gens savent que c’est votre rêve et qu’ils savent que vous avez un plan. C’est ainsi que les gens savent comment vous aider, parce que vous leur dites ce que vous faites, ce que vous espérez faire et ce dont vous avez besoin pour y arriver. Si vous ne dites pas aux gens comment ils peuvent vous aider ?

En ce qui concerne le fait d’en parler en ligne, il peut certainement être agréable d’obtenir le soutien d’autres personnes en ligne. Mais soyez clair sur la raison pour laquelle vous êtes en ligne en parlant de vos rêves. Si vous êtes simplement à la recherche d’une communauté qui vous soutient, c’est une bonne approche. Si vous pensez que l’accumulation d’un grand nombre d’adeptes vous aidera à devenir astronaute, cela ne vous aidera pas. La NASA ne sélectionne pas les astronautes en fonction de leur popularité en ligne ou hors ligne – ils les choisissent en fonction de qui est le meilleur et qui répond le mieux à leurs besoins à ce moment-là. Une autre grande raison d’être en ligne est d’aider à diffuser le travail important du programme spatial. Bien que je partage mon parcours pour devenir astronaute en ligne, je travaille aussi à créer de l’intérêt pour la NASA et l’exploration spatiale humaine. Pourquoi ? Parce que pour que Mars se produise, nous devons obtenir plus de financement pour la NASA et pour obtenir plus de financement, nous avons besoin que le grand public s’y intéresse et comprenne pourquoi nous devons le faire. Mon engagement dans mon travail de sensibilisation est d’amener quelqu’un sur Mars dans les années 2030, même si ce n’est pas moi qui est sélectionné par la NASA.

Créer un plan flexible et le suivre au quotidien
Connaissez-vous la différence entre un rêve et un but ? Un rêve est presque impossible à atteindre et un objectif est quelque chose que vous pouvez probablement atteindre si vous créez un plan et travaillez jour après jour pour le réaliser. J’ai récemment lu un article dans lequel mon mentor, l’astronaute Luca Parmitano, a dit ceci. C’est resté avec moi. C’est tellement vrai ! Vouloir devenir astronaute est un rêve, mais mon choix de carrière pour devenir scientifique est un objectif. Devenir scientifique fait partie du rêve de devenir astronaute et c’est important parce que c’est aussi ce que ma carrière sera pendant plus de 50 ans. J’ai intérêt à aimer la science, tu ne crois pas ?

La passion est donc importante. L’établissement d’objectifs est tout aussi important. Alors, comment vous fixez-vous des objectifs pour les 10 à 20 ans à venir ? Vous écrivez les grands objectifs et les rêves, puis vous travaillez à l’envers jusqu’où vous en êtes aujourd’hui. Je veux devenir astronaute, ce qui signifie que je dois me qualifier avec certains éléments de base énumérés ci-dessous. Avant de devenir astronaute, je dois devenir un scientifique et pas seulement un scientifique, je dois être l’un des meilleurs. Cela signifie l’école. J’ai commencé mon processus de planification en 7e année et il est devenu évident que je devais suivre les cours de mathématiques et de sciences les plus avancés jusqu’à la fin de mes études collégiales. J’ai d’abord fixé mes objectifs : les jalons, l’école secondaire, le collège, l’université, les études supérieures, la carrière et l’application des astronautes. Et puis j’ai rempli les choses les plus proches avec des objectifs plus spécifiques. L’école secondaire était devant moi, alors elle se concentrait sur les bons cours, l’entrée dans le programme postsecondaire exclusif de l’Université du Minnesota et ainsi de suite. Au prochain collège, mes objectifs se solidifient et à partir de là, j’irai vers l’extérieur. Au fil du temps, je peux ajouter des choses pour combler les lacunes. J’accroche ce plan sur mon tableau d’affichage dans ma chambre et je le regarde tous les jours. Je la modifie et l’ajuste au besoin et je m’assure de la suivre. Tous les jours. Chaque choix que je fais me rapproche d’un pas ou m’éloigne de mes objectifs et de mes rêves. Garder mon rêve et mon plan devant moi me permet de rester concentré et de faire les bons choix.

N’oubliez pas la forme physique, la bonne santé et les autres éléments de base qui seront nécessaires pour devenir astronaute. Incluez tout cela dans votre plan.

Exigences de la NASA sur la façon de devenir astronaute
Quant à savoir comment devenir astronaute, nous avons de la chance, car la NASA a mis en ligne les exigences pour postuler au corps des astronautes de la NASA. Si vous venez d’un autre pays, veuillez vérifier auprès de l’agence spatiale de votre pays. Vous pouvez suivre un guide similaire à celui de la NASA, mais sachez que chaque agence peut être différente. Voici quelques agences de pays autres que les États-Unis :

Agence spatiale européenne
Agence japonaise d’exploration aérospatiale
Agence spatiale canadienne
Agence spatiale fédérale russe
Administration nationale chinoise de l’espace
Exigence relative aux astronautes de citoyenneté américaine
La première exigence pour les astronautes de la NASA est d’être citoyen américain. Cependant, si vous n’êtes pas né citoyen naturel des États-Unis, ne perdez pas espoir ! En 1981, Franklin Chang-Diaz est devenu le premier citoyen astronaute naturalisé de la NASA. Chang-Diaz est né au Costa Rica et possède toujours la double nationalité. Il a mené une carrière très réussie de 25 ans à la NASA, accomplissant sept missions de navette spatiale. Il a ensuite été suivi par neuf astronautes citoyens naturalisés à succès : Gregory E. Chamitoff, Kalpana Chawla, C. Michael Foale, Gregory H. Johnson, Michael E. Lopez-Alegria, Carlos I. Noriega, Nicholas J.M. Patrick, Piers J. Sellers et Andrew S.W. Thomas. Les astronautes sont choisis parce qu’ils sont les meilleurs dans leur domaine d’étude, ce qui n’est pas différent pour les citoyens naturalisés qui cherchent à devenir astronautes. En fait, sept des 47 astronautes actuellement actifs de la NASA sont des citoyens naturalisés.

la Station spatiale internationale – Comment devenir astronaute ?
Photo : NASA

Le chemin pour devenir astronaute de la NASA se divise en deux catégories, Pilote ou Spécialiste de mission. Les astronautes pilotes peuvent servir de commandants ou de pilotes de missions et sont responsables de la sécurité du véhicule, de l’équipage et de la réussite de la mission, ainsi que du déploiement des satellites et des activités extravéhiculaires. Les astronautes spécialistes de mission sont responsables de l’utilisation des consommables, de la planification des activités de l’équipage et des opérations d’expérimentation et de charge utile. Les deux sont des positions cruciales qui aident à créer un équipage équilibré.

Les exigences énumérées ci-dessous proviennent du site Web de la NASA. Je tiens à souligner qu’il s’agit d’exigences minimales. Regardez n’importe quelle biographie d’astronaute et vous verrez que leur éducation et leurs réalisations sont généralement beaucoup plus grandes que ce que la NASA considère comme un minimum. Considérez ceci : la classe d’astronautes de 2013 pour la NASA se composait de 8 astronautes qui ont été sélectionnés parmi 6 100 candidats. Cela signifie que les candidats à cette classe dans le corps des astronautes de la NASA avaient 0,013 % de chances d’être sélectionnés.

Exigences minimales pour les pilotes astronautes
Les pilotes astronautes doivent détenir au moins un baccalauréat en génie, en sciences biologiques/physiques ou en mathématiques. Ils exigent également un minimum de 1 000 heures de temps de pilotage commandant de bord dans un avion à réaction.

Les astronautes pilotes doivent être en mesure de franchir un espace physique de la NASA, ce qui comprend les éléments suivants :

Acuité visuelle de loin : 20/100 ou mieux non corrigé, correctable à 20/20 chaque œil.
Tension artérielle : 140/90 mesurée en position assise.
Hauteur entre 62 et 75 pouces
Pour les candidats au poste de pilote astronaute, la NASA recommande fortement l’expérience des essais en vol. Bien qu’il soit théoriquement possible d’obtenir ces titres de compétence sans entrer dans l’armée, la majorité des astronautes pilotes de la NASA proviennent de la Force aérienne ou de la Marine.

Exigences minimales pour les astronautes du contrôle de mission
Les astronautes du contrôle de mission doivent avoir la même formation que les astronautes pilotes : un baccalauréat en génie, en sciences biologiques/physiques ou en mathématiques. Toutefois, les astronautes du contrôle de mission doivent également avoir au moins trois ans d' »expérience professionnelle connexe, progressivement responsable et professionnelle » dans le domaine d’études qu’ils ont choisi. Les études supérieures sont fortement recommandées pour les pilotes et les astronautes du contrôle de mission, et peuvent même remplacer une partie des trois années de travail requises. Une maîtrise équivaut à une année d’expérience et un doctorat équivaut à trois années d’expérience.

Les candidats au contrôle de mission doivent également être en mesure de réussir un examen physique spatial de la NASA, y compris les éléments suivants :

Acuité visuelle à distance : 20/200 ou mieux non corrigé, corrigeable à 20/20, chaque œil.
Tension artérielle : 140/90 mesurée en position assise.
Hauteur entre 58,5 et 76 pouces
Exigences minimales pour les astronautes astronautes spécialistes de la charge utile
Une troisième voie, beaucoup moins courante, est celle d’un astronaute spécialiste de la charge utile. Les spécialistes de la charge utile sont des personnes qui ne font pas partie du personnel de la NASA et qui sont amenées à effectuer des tâches spécialisées à bord. Ils peuvent provenir d’entreprises privées, d’universités de recherche et même d’autres pays. Bien qu’ils ne soient pas soumis au processus de sélection des astronautes de la NASA, ils sont tenus de suivre une formation appropriée pour leur charge utile ou leur expérience. Bien sûr, ils doivent aussi être physiquement aptes à voyager dans l’espace. Les spécialistes de la charge utile étaient beaucoup plus nombreux sur les missions de la navette spatiale qu’ils ne le sont maintenant sur les missions Soyouz, en raison de la plus grande capacité de l’équipage de la navette spatiale. Soyouz n’a qu’un équipage de trois personnes, ce qui laisse beaucoup moins d’espace pour le personnel supplémentaire comme les spécialistes de la charge utile.

Condition physique
Il est également important que les candidats sachent qu’il y a des attentes en matière de condition physique. Voici ce que l’Agence spatiale européenne prévoit pour ces besoins :

Le demandeur doit être indemne de toute maladie.
Le demandeur doit être libre de toute dépendance à la drogue, à l’alcool ou au tabac.
Le demandeur doit avoir l’amplitude normale de mouvement et la fonctionnalité dans toutes les articulations.
Le demandeur doit avoir une acuité visuelle dans les deux yeux de 100 % (20/20), soit non corrigée ou corrigée avec des lentilles ou des lentilles cornéennes.
Le demandeur doit être exempt de tout trouble psychiatrique.
Le candidat doit démontrer ses capacités cognitives, mentales et personnelles pour lui permettre de travailler efficacement dans un environnement intellectuellement et socialement très exigeant.
En général, on s’attend à ce que les candidats soient en bonne santé ! Cela signifie plus que de faire de l’exercice une fois par semaine pendant un certain temps, puis d’arrêter de fumer. Le type de santé qu’ils recherchent en est un qui provient d’un engagement de toute une vie à l’égard de pratiques saines.

En raison de l’intérêt élevé et du grand nombre de demandes qu’ils reçoivent, la NASA est en mesure de n’accepter que la crème de la crème de la crème, les meilleurs des meilleurs candidats, pour devenir astronautes. La plupart des astronautes ont au moins une maîtrise, et bon nombre d’entre eux sont titulaires d’un doctorat. Certains astronautes arrivent avec une formation considérable en vol, une formation en plongée sous-marine, des compétences en langues étrangères, une expérience scientifique ou même de l’expérience en mission d’expédition.

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Cady Coleman – Crédit photo : NASA

Enfin, les demandes ne peuvent être déposées ici que pour les civils. Les personnes en service militaire actif devraient communiquer avec leur service militaire respectif pour obtenir des instructions spécifiques.

Dernier conseil de l’astronaute Abby
Mon conseil à ceux qui cherchent à devenir astronaute serait d’utiliser les exigences ci-dessus, ainsi que les ressources du site Web de la NASA, pour établir un plan. Mettez en évidence chaque étape et la façon dont vous accomplirez chaque étape que vous devez franchir pour atteindre votre objectif. Mais surtout, je dirais à tous les aspirants astronautes de se concentrer sur l’étude du sujet qui les passionne. Vous ne serez jamais plus heureux ou plus réussi que lorsque vous faites quelque chose que vous aimez.

L’astronaute Cady Coleman avait ceci à ajouter à propos de son expérience dans cet article :  » Le plus grand défi que pose le fait d’être impliqué dans le programme spatial est le besoin d’être capable d’être bon et de savoir beaucoup de choses « , dit Coleman. « Ce n’est plus seulement de la chimie. »

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