Supprimer Facebook ? Pas si facile

Plus tôt cette année, j’ai parlé du manque de nuances dans nos flux RSS et des raisons pour lesquelles tant de gens essayaient de s’en éloigner.

Et, en suivant mes propres conseils, j’ai essayé de passer moins de temps sur mes comptes. J’ai utilisé une application appelée Feedly pour suivre mes auteurs et publications préférés via RSS au lieu de Twitter ou Tumblr. J’ai limité la vérification de mes flux de médias sociaux à quelques fois par jour et je me suis dit que je posterais des liens vers mes propres écrits, que je partagerais des liens vers le travail de mes amis, et que je ne scannerais mes flux que pour des nouvelles professionnelles pertinentes – pas de discussions et de fils de discussion, et certainement pas de réponse.

La tendance « don’t @ me » est, bien sûr, un symptôme de la nature changeante des médias sociaux ; il y a beaucoup d’appels et de pile-ons, mais essayer d’ouvrir une vraie conversation avec quelqu’un qui n’est pas un ami proche ou un membre de la famille a commencé à se sentir impoli. Les médias sociaux n’ont plus vraiment pour but de se connecter avec de nouvelles personnes – une demande d’ami Facebook signifie « Je veux regarder ce que vous faites » plus que « Je veux interagir avec vous ». (C’est, à bien des égards, antisocial.)

Ensuite, nous avons appris que nous n’étions pas les seuls à prêter une attention particulière à nos comptes de médias sociaux.

Je ne vais pas récapituler la débâcle de Cambridge Analytica, en partie parce que l’histoire est encore au milieu de ses rebondissements – mais, après avoir passé les premiers mois de l’année à écouter tout le monde discuter des raisons pour lesquelles ils voulaient quitter Twitter, j’ai trouvé très intéressant que les gens ne disaient pas exactement la même chose à propos de Facebook. Ils écrivaient #DeleteFacebook, mais ils ne faisaient pas le pas supplémentaire pour le faire.

Pour commencer, vous avez besoin de Facebook pour beaucoup de choses, par exemple, pour utiliser certaines applications. Pour citer Aja Romano de Vox : « La vérité reste que si vous supprimez votre compte Facebook, vous pourriez immédiatement perdre l’accès à certaines parties de l’Internet ». J’ai toujours été le genre de personne qui a pris l’étape supplémentaire de créer une connexion par courriel au lieu de se connecter via Facebook, mais il y a toujours des applications et des services qui nécessitent des profils Facebook pour vérifier que vous êtes une personne réelle – et si vous êtes connecté via Facebook, que ce soit ou non votre seule option, vous perdez toujours les comptes que vous avez créés avec ces services (et votre historique, vos préférences, etc.) lorsque vous vous déconnectez.

Il y a aussi des preuves que notre cerveau a besoin de Facebook, ou du moins que nous nous sommes tellement habitués aux médias sociaux que nous éprouverons des symptômes de sevrage si nous n’en avons pas. Au Guardian, le neuroscientifique Dean Burnett a comparé l’abandon de Facebook à l’abandon du sucre :

Les données indiquent qu’il existe un réseau neuronal qui régit les interactions sociales et qui est fortement lié à la voie de récompense mésolimbique, cette partie du cerveau qui nous fait éprouver du plaisir. C’est beaucoup plus complexe et nuancé que cela, mais une conclusion raisonnable serait que nous avons évolué et que nous aimons vraiment les interactions sociales.

[…]

Et si vous pouviez vivre de multiples interactions sociales, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, par simple pression d’un bouton ? Il serait raisonnable de supposer que notre cerveau tirerait beaucoup de plaisir d’une telle chose.

Je soupçonne aussi que nous vérifions les médias sociaux pour la même raison que nous mangeons des collations sucrées : parce que nous sommes fatigués, ou nous nous ennuyons, ou que nous avons besoin d’un moment de répit de notre travail et de notre vie. La seule fois où j’ai eu envie de faire une pause dans les médias sociaux, après un régime que je me suis imposé, c’était lorsque j’étais malade d’un rhume, mais que j’essayais encore de me pousser à travers la journée de travail. Je voulais me reposer – mais comme je ne pouvais pas l’avoir, je me suis débrouillé avec Twitter.

Burnett suggère qu’une autre raison pour laquelle nous aimons les médias sociaux est la façon dont ils nous donnent « un contrôle total sur la façon dont les autres vous perçoivent », et au Toronto Star, Vinay Menon soutient que c’est le seul avantage que nous avons sur les entreprises qui veulent nos données :

Que se passe-t-il si vous avez modifié vos paramètres et que vous avez modifié votre anniversaire, votre sexe, votre ville, votre emploi, votre statut relationnel ? Et si vous aviez commencé à « aimer » des histoires que vous détestez et cliquiez sur des publicités pour des produits que vous n’achèteriez jamais ? Que se passerait-il si vous fictionnalisiez votre existence numérique jusqu’à ce que le vrai vous et le Facebook vous deveniez des étrangers ?

Si vous faisiez cela, vos données seraient sans valeur.

Ce qui le rendrait inestimable.

Cela semble être beaucoup d’efforts, et l’idée s’effondre si vous y pensez d’un œil critique. Pour citer Siva Vaidhyanathan au New York Times :  » Les fonctions de base de Facebook sont de déployer ses algorithmes pour amplifier le contenu qui génère des réponses émotionnelles fortes parmi ses utilisateurs, puis de convertir ce qu’il apprend sur nos intérêts et désirs en publicités ciblées. Facebook obtient ce qu’il veut, que vous aimiez ce que vous aimez ou non, et un clic sur une publicité pour un produit que vous n’achèteriez jamais est toujours un clic.

Le réseau social est très utile pour retrouver quelqu’un par exemple.

Vaidhyanathan est aussi l’un des nombreux écrivains qui ont noté que la suppression de Facebook est un privilège qu’il faudrait peut-être vérifier :

Alors, allez-y et quittez Facebook si vous vous sentez plus calme ou plus productif. Sachez toutefois que vous vous déchargez peut-être des problèmes sur ceux qui ont moins de possibilités de protéger leur vie privée et leur dignité et qui sont plus vulnérables aux menaces qui pèsent sur la démocratie.

Comme l’explique Romano, les élèves doivent souvent utiliser Facebook. Il en va de même pour certains types de travailleurs, y compris les journalistes. Chez Medium, Gina Helfrich plaide en faveur de la suppression de Facebook tout en reconnaissant que tout le monde ne veut pas le faire :  » Pour de nombreuses personnes vulnérables et marginalisées, Facebook est l’un des seuls moyens d’être en communauté avec d’autres personnes qui offrent un soutien social et émotionnel significatif. Nous utilisons Facebook pour nous renseigner sur les événements, pour partager les mises à jour avec les membres de la famille éloignée, pour former des groupes et nous étiqueter comme étant en sécurité et envoyer de l’argent à des amis dans le besoin.

C’est pourquoi il est plus difficile de quitter Facebook que de quitter Twitter, Tumblr ou Snapchat – et quitter Snapchat est une célébrité – même si vous êtes comme moi et passez beaucoup moins de temps sur Facebook que sur n’importe quel autre réseau social. (À ce stade, je donne à Facebook une vérification deux fois par jour pour voir si ma famille a publié de nouvelles photos ou si mes amis m’ont invité à des événements.

Jaron Lanier, au Guardian, nous exhorte tous à être des  » pionniers  » et à abandonner nos comptes Facebook :

Avant Facebook, il y avait des moyens de faire la plupart des choses que Facebook permet, et il y en a encore. Il existe d’autres moyens de rester en contact avec ses amis, d’être informé, de découvrir les événements locaux, d’annoncer ses propres événements de la vie, de publier ses opinions, de rencontrer de nouvelles personnes, etc.

D’autres personnes préfèrent considérer #DeleteFacebook comme un acte d’activisme, similaire au boycott #DeleteUber de l’année dernière – mais, comme nous le rappelle Helfrich, ce type d’activisme est plus une question d’éthique personnelle que toute autre chose :

La suppression de votre compte Facebook n’aidera pas à adopter une législation protégeant vos données personnelles, n’entraînera pas d’amende significative contre l’entreprise pour ses politiques de confidentialité permissives et son application laxiste, et n’entravera pas sa capacité à vendre vos données déjà collectées (dans mon cas, 10 ans de « goûts », de photos et de messages) à des tiers.

La suppression de Facebook n’empêchera pas Google de collecter vos données ou Amazon. Cela n’empêchera pas le gouvernement russe de créer des campagnes de désinformation sur Tumblr. Au mieux, vous vous sentirez mieux en passant moins de temps sur les médias sociaux – au pire, cela vous déconnectera des gens qui vous sont chers. Et oui, vous serez toujours en mesure de rester informé et de planifier des événements et de partager des opinions, mais vous pourriez finir par les partager dans un espace où personne d’autre ne regarde.

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